Quan és temps de fred és també temps de carxofes! Les carxofes són versàtils a la cuina i són molt saboroses. A més, tenen moltes propietats saludables per al nostre cos. Són depuratives i enforteixen el sistema immunològic. Protegeixen el fetge i afavoreixen la funció biliar gràcies als àcids cafeic, oleic i linoleic, i a l’àcid cafeoilquínic. Aquests àcids, juntament amb la fibra, són responsables de la reducció del colesterol. La carxofa és originària de la costa mediterrània, de Sicília o Egipte.

Encara que sovint es considera una verdura, les carxofes (Cynara cardunculus var. Scolymus) són un tipus de card.

Aquesta planta es va originar a la Mediterrània i s’ha utilitzat durant segles per les seves possibles propietats medicinals.

Els suposats beneficis per a la salut inclouen nivells més baixos de sucre a la sang i una millor digestió, salut cardíaca i salut del fetge.

L’extracte de carxofa, que conté altes concentracions de compostos a la planta, també és cada vegada més popular com a suplement.

 

Rica en nutrients

Les carxofes són baixes en greixos mentre són rics en fibra, vitamines, minerals i antioxidants. Particularment alt en folat i vitamines C i K, també subministren minerals importants, com ara magnesi, fòsfor, potassi i ferro.

Una carxofa mitjana conté gairebé 7 grams de fibra, que és un 23-28% del consum diari de referència.

Aquests deliciosos cards tenen només 60 calories per carxofa mitjana i uns 4 grams de proteïna, per sobre de la mitjana d’un aliment vegetal.

Per acabar, les carxofes es troben entre els aliment més rics en antioxidants de totes les verdures.

 

Colesterol

L’extracte de fulla de carxofa pot tenir un efecte positiu en els nivells de colesterol.

L’extracte de carxofa afecta el colesterol de dues maneres principals. En primer lloc, les carxofes contenen luteolina, un antioxidant que evita la formació de colesterol. En segon lloc, l’extracte de fulla de carxofa encoratja al teu cos a processar el colesterol amb més eficiència, donant lloc a nivells globals més baixos.

 

Digestió

Les carxofes són una gran font de fibra, que pot ajudar a mantenir el sistema digestiu saludable mitjançant la promoció de bacteris d’intestí amistós.

Les carxofes contenen inulina, un tipus de fibra que actua com a prebiòtic.

L’extracte de carxofa també pot proporcionar alleujament dels símptomes d’indigestió, com inflor, nàusees i ardor d’estómac.

 

Com afegir les carxofes a la teva dieta

Preparar i cuinar les carxofes no és tan intimidant com sembla.

Les pots cuinar al vapor, bullides, a la planxa, rostides o saltejades. També podeu preparar-les farcides, afegint-hi espècies i altres condiments per a una explosió de sabor addicional.

Cuinar-les al vapor és el mètode de cocció més recomanable i sol portar entre 20 i 40 minuts, depenent de la mida. Alternativament, les pots bullir durant 40 minuts.

Tingues en compte que tant les fulles com el cor es poden menjar.

Una vegada cuites, es poden treure les fulles laterals i submergir-se en salsa, com l’allioli o la mantega d’herbes. Simplement menja’t la carn comestible de les fulles estirant-les amb les dents.

El cor de la carxofa és la part més tova i saborosa. Te la pots menjar sola o   a sobre d’una pizza o amanida.