Entrevista amb Susana Castells, gerent d’Eco Castells.

 

Susana Castells, gerent d’Eco Castells, empresa elaboradora d’arrossos ecològics al Delta de l’Ebre.

Eco Castells és una empresa familiar dedicada a l’elaboració d’arrossos ecològics. La Susana Castells, gerent de l’empresa, ens explica una mica més sobre la importància del cultiu ecològic al Delta per a la conservació de la biodiversitat de la zona i parla sobre altres temes interessants.

 

Sou una família de 4 generacions d’arrossaires. Quin és el teu càrrec dins d’Eco Castells i des de quan fa que estàs treballant a l’empresa?

Sóc la gerent de l’empresa. El meu besavi i el meu avi es van dedicar al cultiu de l’arròs però va ser el meu pare qui va començar a treballar més a fons amb la conservació i millora de les varietats d’arròs. Fa més de 30 anys va començar a conservar les varietats tradicionals per poder millorar-les amb posterioritat. Eco Castells és la continuació d’aquell neguit que va començar amb la necessitat de conservar les varietats tradicionals i que més endavant han fet que també intentem millorar amb la forma de cultivar l’arròs. Intentant que fos d’una manera més respectuosa amb el medi ambient.

 

Com han evolucionat les tècniques de cultiu d’arròs al Delta i quan vau decidir canviar a l’agricultura ecològica?

Si es posem a pensar com es cultivava l’arròs als anys 80 i com ho estem fent actualment, és com la nit al dia. Va ser cap al 2008 quan el meu germà i jo vam decidir donar el pas cap al cultiu ecològic. Veient la feina que havia fet el nostre pare amb la millora de les varietats existents i l’obtenció de noves varietats, vam considerar que calia donar un pas endavant en la millora de la qualitat ambiental del Delta de l’Ebre. Som una zona molt importat a nivell d’aus dins d’Europa i cal donar-li el valor que es mereix. Per aquest motiu, vam decidir apostar per l’agricultura ecològica.

 

Per què vau decidir apostar pel cultiu ecològic?

Per una banda, per intentar recuperar l’harmonia. Creiem que cal respectar la biodiversitat tant rica que hi ha a la nostra terra i cal apostar per fer-ho des del respecte per l’entorn. Però també ens ha mogut la part vinculada a l’alimentació i la salut. En dos frases podem definir-ho: “som el que mengem” i “que l’aliment sigui la nostra medicina”. Amb l’agricultura convencional ens hem dedicat a produir menjar sense tenir en compte a quin cost ambiental ho fèiem ni com afectava a la nostra salut totes les molècules químiques que hem utilitzat en l’agricultura i la ramaderia. Cal fer una reconsideració i revalorar tots aquests aspectes no tinguts en compte.

Quina diferència hi ha entre un arròs ecològic i un no ecològic? En què consisteixen les practiques de cultiu eco en el sector de l’arròs?

El que diferència principalment un sistema de l’altre és que en l’arròs ecològic no s’utilitzen substàncies de síntesis, com herbicides, fungicides o insecticides, ni adobs químics. Has d’aprendre a conviure amb l’entorn i recuperar la harmonia abans existent. La fertilització la realitzem amb gallinassa que compostem prèviament. La part de maneig de plagues la realitzem intentant estimular les defenses immunològiques de la planta de l’arròs mitjançant aminoàcids i extractes d’algues. De totes maneres, la part més complicada del cultiu de l’arròs en ecològic és el control de les herbes. Al no poder realitzar rotació de cultiu, als camps va proliferant la presència d’herbes que causen competència directa amb la planta d’arròs, fet que afecta directament a la producció per hectàrea. Actualment estem estudiant diferents sistemes de control entre els que destaquem l’alternança amb diferents sistemes de sembra i la realització de prototips per fer escarda mecànica. Però estem encara en proves i en ple desenvolupament d’aquestes tècniques.

 

Quina és la fauna i flora típica de la zona?

Potser el més conegut és la importància en fauna avícola per ser un dels llocs d’hivernació d’aus més important d’Europa, però la importància del catàleg de flora és també molt significativa. Els darrers catàlegs donen més de 500 espècies de comunitats vegetals diferents.

En l’avifauna del Delta destaquen els anàtids, limícoles i ocells marins. Ocells com el coll verd o àdena, el martinet menut o el martinet ros, l’agró roig, el flamenc, les fotges, la polla blava i un llarg etcètera, es troben afortunadament a molts racons del Delta i és relativament fàcil anar-los veient quan hi passeges.

I pel que respecta a la flora, podem parlar, per exemple, dels sosars o salobrars, els ullals o el bosc de ribera. Els sosars, amb plantes molt adaptades a la sal, es troben, sobretot, als punts de contacte del Delta amb el mar i és molt curiós perquè donen a la zona on estan un paisatge molt característic. Pel que fa als ullals, que són petits llacs d’aigua dolça, hi podem veure diferents espècies de nenúfars i altres plantes d’aigua com la llengua d’oca. I finalment parlar del bosc de ribera, que apareix a les vores de l’Ebre. El destaco per la quantitat d’arbres diferents que hi trobem, com el salze, el vers o els olms, i que li donen un paisatge únic.

 

Com s’ha vist afectada la biodiversitat pel conreu d’arròs en les últimes dècades?

Durant els anys 70 i 80 l’ús de plaguicides no selectius i utilitzats de forma massiva van comportar que la biodiversitat i la quantitat de fauna es vegues força afectada. Afortunadament, l’agricultor en general ha anat prenent consciència, be sigui per convicció o be per obligació, i actualment la gama de plaguicides que es poden utilitzar és limitada i molt selectiva. Com a exemple, podem posar que ara es veuen moltes granotes als camps del Delta i fa unes dècades gairebé no n’hi havia.

 

Com pot ajudar l’agricultura ecològica en la conservació de la biodiversitat del Delta?

Al no aplicar plaguicides, els camps d’arròs ecològic es converteixen en reservoris naturals de fauna i flora. Encara que la flora pot esdevenir en competència amb la planta de l’arròs, el que cal fer, es compatibilitzar-ho. El mateix passa amb la fauna. N’hi ha que s’alimenta del propi arròs i n’hi ha que li és beneficiosa. Per exemple, els rats penats s’alimenten de papallones que quan estant en l’estat de crisàlides s’alimenten de la planta de l’arròs. El que cal fer és trobar l’equilibri i d’aquesta manera, el sistema global se’n veu beneficiat.

 

Hi han molts arrossaires bio al Delta o en sou pocs?

Malauradament som molt pocs els agricultors ecos en el cultiu de l’arròs. La superfície total d’arròs eco està per sota de l’1% en relació al conreu convencional. Un cultiu en aigua és força complex per si sol. Si a més el cultives amb practiques ecològiques, has d’estar molt convençut del per què fas cultiu ecològic i dedicar-hi molt de temps i esforç. Nosaltres animem als agricultors joves que provin i s’impliquin.

 

Explica’ns una mica més sobre la teva relació amb la natura i la conservació del Delta.

Jo sóc una persona molt “animalera”, és a dir, que m’agraden molt els animals. Per exemple, quan és l’època que neixen els ànecs, molt d’ells cauen al canal i si no es treuen, moren ofegats. Doncs des de petita, que vaig a treure ànecs del canal amb grups de voluntaris que ho fan. És molt gratificant estar al camp i veure i sentir tota la fauna que tenim a l’entorn. És màgic. I quan veus totes les persones que venen a veure els ocells i tu estàs vivint i treballant en aquest paratge, és quan encara ets més conscient de la sort que tens de viure on vius i de poder treballar activament perquè sigui sent així.

 

El vostre envàs és de paper. Per què vau escollir aquest tipus de material d’envasat?

Estem utilitzant envàs de paper perquè volíem començar a utilitzar productes diferents al plàstic que normalment s’utilitza en arròs. Creiem que cal anar incorporant materials reciclables i, dins del que es pugui, amb formats el més ecològics i respectuosos possibles.

 

Quants familiars formeu part de l’empresa actualment? Ens podeu explicar una mica més sobre els orígens d’Eco Castells i l’equip que la porta actualment?

Dins Eco Castells estic jo com a gerent però amb el recolzament del meu pare i el meu germà, els quals estan més involucrats amb altres projectes. Darrera venen els meus nebots i esperem que en un futur es vagin incorporant a l’empresa. A part de jo, a Eco Castells hi ha el Joan que gestiona l’apartat comercial i el control del cultiu d’arròs i la Montse i l’Ivan que donen suport a totes les tasques del magatzem.