Els complements alimentaris són nutrients que poden ajudar en l’eliminació del colesterol que el nostre cos no elimina. Són recomanables per a aquelles persones que tot i mantenir uns hàbits saludables en la dieta i fer exercici físic tenen problemes per eliminar el colesterol excedent. També són adients com a tractament inicial en persones amb alts nivells de colesterol mentre van modificant els hàbits alimentaris. Els complements també poden ser útils de forma addicional per mantenir el fetge i els intestins nets i depurats.

 

1. Llevat vermell d’arròs

El llevat vermell d’arròs és el principal complement alimentari per prevenir i tractar el colesterol. Es refereix al Monascus purpureus o arròs fermentat amb l’addició del llevat. Els extractes fets servir en l’elaboració dels complements alimentaris són fruit d’aquesta fermentació. Des de fa milers d’anys el fong Monascus purpureus ha sigut utilitzat, principalment a la Xina i altres indrets de l’Àsia. El principi actiu fonamental del llevat vermell d’arròs en el control i manteniment dels nivells normals del colesterol és la monacolina K. Tot i això, el llevat vermell d’arròs actua gràcies a la sinergia dels seus principis, és a dir, a la suma de les seves monacolines més la resta de principis que conté, com són els esterols i els àcids grassos monoinsaturats. Aquesta sinergia és més efectiva que l’aïllament

de la monacolina K i, a més, redueix els efectes secundaris que poden tenir

alguns medicaments específics dissenyats exclusivament amb monacolina K.

S’ha de tenir en compte que les persones afectades amb dolor muscular induït per les estatines no haurien d’utilitzar el llevat vermell d’arròs. Tampoc és recomanable per a persones amb trastorns hepàtics, ni s’ha de combinar amb medicaments hipolipemiants. Durant l’embaràs no s’hauria d’utilitzar.

 

2. Omega-3

Pel que fa als àcids grassos omega-3, i en concret l’EPA i el DHA, hi ha evidències científiques sobre els seus efectes en la prevenció de malalties cardiovasculars. Una de les millors fonts d’omega-3 són els peixos blaus de mida petita (sardines, verats i seitons). S’han desenvolupat versions concentrades d’oli de peix que assoleixen una potència d’aproximadament un 60% d’omega-3. En aquestes versions concentrades 1.200 mg d’oli poden aportar 360 mg d’EPA, 240 mg de DHA i altres àcids grassos omega-3. En el context del sistema cardiovascular són útils perquè abaixen el colesterol de les LDL, redueixen el nivell de triglicèrids i la coagulació excessiva, inhibeixen la formació de dipòsits a les artèries i abaixen la tensió arterial. Si es consumeix un complement d’omega-3 és important que incorpori vitamina E, per evitar l’oxidació d’aquests àcids grassos poliinsaturats. Per a persones que no mengen peix la millor forma d’incorporar l’omega-3 és a través de les llavors. Les llavors de xia, originàries de l’Amèrica central, contenen el percentatge més elevat conegut d’àcid gras alfa-linolènic de la família dels omega-3. Hi ha complements basats en l’oli de xia de primera premsada en fred per facilitar l’aportació de l’omega-3 necessari.

 

3. Lecitina de soja

La lecitina forma part de les cèl·lules de les plantes i dels animals. Proporciona elasticitat a les membranes cel·lulars i les protegeix dels efectes destructors dels radicals lliures. Possibilita l’entrada de nutrients a les cèl·lules. La lecitina és una aliada per a la salut cardiovascular, ja que afavoreix l’eliminació dels greixos, ajuda a augmentar el colesterol bo i millora la circulació. És rica en vitamina E, un antioxidant per contrarestar els efectes dels radicals lliures. Es pot prendre granulada barrejant-la amb el menjar. Un parell de culleradetes diàries. L’alternativa són les càpsules o les perles.

 

4. All

L’ús de l’all com a planta medicinal es remunta a fa milers d’anys. Ja era utilitzat per egipcis, grecs i romans. L’all ha estat utilitzat tradicionalment per al manteniment del benestar circulatori i respiratori. Amb relació a la salut cardiovascular en destaca la capacitat per reduir el colesterol i per fer baixar la pressió sanguínia. És vasodilatador. També té una potent capacitat per reduir la congestió de les mucoses i és un bon expectorant. Té una significativa activitat antimicrobiana.

 

5. Fitoesterol

Els fitoesterols són esterols de les plantes, és a dir, components naturals trobats en petites quantitats en fruites, vegetals, fruita seca, llavors, cereals, llegums, olis vegetals i altres fonts herbàcies. Alguns dels més representatius són: beta-sitoesterol, estigmaesterol, campeesterol i brassicaesterol. Una de les fonts predilectes per proporcionar fitoesterols és la soja, que conté tots els que hem anomenat. Els complements basats en fitoesterols assoleixen la disminució del colesterol a la sang mitjançant la inhibició de l’absorció del colesterol intestinal gràcies que l’estructura molecular dels èsters d’esterol és similar a la del colesterol.

 

6. Policosanols

És un producte natural derivat de la capa de la cera de canya de sucre que s’ha demostrat efectiu per disminuir el colesterol a la sang. Disminueix el colesterol de les LDL i augmenta el de les HDL. Complements per protegir i netejar el fetge: card marià, carxofera i cúrcuma És important mantenir el fetge net per controlar els nivells de colesterol en sang.